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¿Qué son los Fitofármacos?
• Introducción
• ¿Qué son los fitofármacos?
• El extracto vegetal. El principio activo de los fitofármacos
• Factores que determinan la calidad de un extracto vegetal
• No todos los extractos son iguales
• Indicaciones principales para el empleo de los fitofármacos
• Investigación sobre fitofármacos
Introducción
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El interés que despierta las posibilidades terapéuticas que ofrecen los fármacos de origen vegetal ha aumentado desde hace años. Por lo tanto, la posición de los fitofármacos dentro del marco de la terapia medicamentosa toma cada día mayor relevancia.

Sin embargo, se debe mencionar que existe, especialmente con este grupo de fármacos, una importante falta de información en el ámbito científico, ya que tanto los médicos como los farmacéuticos y otros profesionales sanitarios reciben, durante sus estudios, información poco exhaustiva en cuanto a nuevos desarrollos de los fármacos de origen vegetal.

En gran medida por discusiones controvertidas, los fitofármacos se encuentran en un terreno intermedio entre la medicina científica y la medicina tradicional, lo que, en el medio especializado, provoca cierta inseguridad en cuanto al lugar de los fitofármacos y su empleo racional con fines terapéuticos. La falta de información en cuanto a calidad, eficacia, tolerancia y comparación de fitofármacos hace más difícil que los especialistas sanitarios diferencien entre los conocimientos sólidos por un lado y los postulados no comprobados por otro.

El presente documento tiene por objeto orientar al lector en cuanto a las preguntas básicas relacionadas con el empleo de fitofármacos. Se tratan temas que tienen una importancia práctica y se presentan en forma relevante en el consultorio. Sin embargo, no presenta información sobre la utilidad práctica de plantas individuales o fitofármacos preparados a partir de ellas. Esto es un campo para los libros especializados y otros medios de información.